Steve Reinhardt, in varsta de cincizeci si sase de ani, se considerase intotdeauna rezistent. Dar unele lovituri de ghinion l-au lasat cu o grava criza de incredere.
Petrecuse 25 de ani ca director senior de marketing, dar in Marea Recesiune si-a pus oul in cosul lui Bernie Madoff. Cativa ani mai tarziu, sotia sa a murit intr-un accident de masina.
Nestiind cum sa-si metabolizeze durerea si nevrand sa-si impovareze prietenii, s-a aruncat in munca lui si a devenit directorul de marketing de succes al unui startup care avea nevoie de o schimbare. Dar dupa aceea, s-a blocat. Steve a intervievat aproape o duzina de companii, dar le-a vazut in mod repetat angajand lideri de marketing la 30 de ani.
Reclama
X
La inceputul lui 2019, Steve s-a trezit lucrand ca functionar la receptie la un hotel de lux din Napa Valley si toate emotiile l-au prins din urma. El spune: „Pierzand practic totul, m-a lasat rupt si intr-o profunda disperare in toate modurile imaginabile.”
Povestea lui Steve este din ce in ce mai obisnuita: oamenii de la mijlocul varstei simt ca au jucat gresit Jocul vietii fara sprijin societatii care sa ii ajute sa apese butonul de resetare. Acesta este motivul pentru care am fondat Modern Elder Academy, prima scoala de intelepciune din lume. Dupa ce am intalnit peste 750 de studenti din 22 de tari, am intervievat peste 150 de midlifers pentru cartea mea si am revizuit cercetarile privind bunastarea varstei mijlocii, echipa mea si cu mine am dezvoltat cateva bune practici pentru a naviga intr-o tranzitie de viata accidentata.

Montana rusa a varstei mijlocii
Traim intr-o perioada confuza. Cei mai multi dintre noi vor trai mai mult decat generatiile trecute. Cu toate acestea, intr-o lume a muncii din ce in ce mai digitala, puterea este mai tanara. Un numar tot mai mare de lucratori la mijlocul varstei sunt ingrijorati de milenii sau de invatarea automata, ceea ce ii face irelevanti. Forumul Economic Mondial a sugerat ca 101 de ore de recalificare si perfectionare vor fi necesare pentru toti angajatii intre 2018 si 2022 pentru a aborda revolutia tehnologica. Si lumea se schimba mai repede ca niciodata.
Mai lung, mai tanar, mai rapid a creat mijlocii derutati si anxiosi. De fapt, rata sinuciderilor din SUA pentru cei 45-64 de ani a crescut cu aproape 50% comparativ cu acum 20 de ani.
Naratiunea noastra societala despre imbatranire nu ne face niciun favor. Ne poticnim la mijlocul varstei, avem o criza si, pe de alta parte, putem astepta cu nerabdare decrepitudine si moarte. Nu este de mirare ca nu privim tranzitia de la varsta adulta la varsta inaintata in acelasi mod anticipator in care facem copilarie la maturitate.
Si aceasta „criza” este acum un maraton. Dictionarul englez Oxford defineste varsta mijlocie ca fiind intre 45 si 65 de ani, dar crizele varstei mijlocii afecteaza mai multi oameni din afara acestui interval de varsta, atat mai tineri, cat si mai in varsta. In Silicon Valley, Hollywood, Madison Avenue sau orice companie care incearca sa concureze in economia digitala, oamenii au inceput sa se simta batrani la jumatatea anilor 30 de ani. Si, odata cu longevitatea noastra suplimentara, mai multi dintre noi ignora varsta traditionala de pensionare si continua sa lucreze pana la jumatatea anilor 70 sau mai mult.
Pe langa toate aceste tendinte, ar putea exista o scadere naturala a fericirii in jurul varstei mijlocii. Cercetatorii au gasit dovezi tot mai mari ale unei curbe in U a fericirii, astfel incat multumirea scade dupa 20 de ani, atinge fundul la sfarsitul anilor 40 (datorita unei combinatii de prea multe responsabilitati, prea multe vise neimplinite si o constientizare tot mai mare a mortalitatii noastre) , si creste incepand cu anii 50. Ultima parte este o veste buna si este direct in contrast cu naratiunile noastre despre imbatranire; pare sa se intample pentru ca simtim mai putin stres si regret, concuram mai putin pentru statut, ne oprim mai putin pe informatii negative si suntem mai capabili sa ne reglam emotiile. Cu alte cuvinte, pe la 50, avem tendinta de a ne reconfigura asteptarile de viata.
Dar facem putine lucruri pretioase pentru a-i avertiza pe mijlocii cu privire la intorsaturile viitoare ale vietii si nici nu le dam indicii despre placerile neasteptate ale imbatranirii sau despre cum sa le atinga. Poate ca este timpul ca noi, ca societate, sa ii ajutam pe oameni sa se pregateasca si sa navigheze in tranzitiile lor de mijloc.

Lectii intelepte pentru varstnici

M-am intalnit fata in fata cu propria mea imbatranire acum sapte ani, cand m-am alaturat Airbnb ca lider senior de doua ori mai mare decat un angajat mediu. Nu eram in habitatul meu natural, fiind un hotelier de tip boutique de multa vreme, lucrand mai ales cu alti boomers. Adesea, teama mea de a nu intelege jargonul milenial sau tehnologic s-a transformat in judecata fata de colegii mei mai tineri. In timp ce scria o carte despre aceasta experienta, [email protected]: The Making of a Modern Elder, am fost surprins de cat de socati s-au simtit majoritatea midlifers pe care i-am intervievat in legatura cu tranzitia cu care se confruntau.
Acest lucru m-a determinat sa creez Modern Elder Academy (MEA) in Mexic. In timpul programelor noastre de o saptamana, studentii invata cum sa-si schimbe mentalitatea asupra imbatranirii pentru a deveni mai rezistenti si adaptabili. MEA ajuta la realizarea acestei schimbari prin invatarea experientiala in natura, timpul de clasa axat pe constientizarea crescanda a stiintelor sociale cu privire la placerile neasteptate ale imbatranirii si oportunitati de a incerca lucruri pentru prima data – indiferent daca este vorba de meditatie sau yoga, coacerea painii in comun, imbunatatirea actoriei si comedie sau impartasirea emotiilor intr-un mod nefiltrat. Experienta cu 16-20 de colegi midlifers, de la fosti directori executivi pana la asistenti sociali, creeaza un sentiment de conexiune, scop si imputernicire care dureaza mult dincolo de saptamana.

Stiinta si practica unei vieti pline de sens
Un atelier de o saptamana pentru a ne (re)unifica cu ceea ce conteaza: relatiile noastre si contributiile noastre la binele mai mare.
Inregistreaza-te acum
La MEA, intelepciunea nu este predata; este impartasita. Iata patru lectii pe care le-am invatat despre cum cei de la mijlocul varstei isi pot reformula cu succes perspectiva asupra imbatranirii.

Imbratiseaza middlescence.Recent, conceptul de „middlescence” a castigat amploare ca un suport pentru adolescenta. Asa cum adolescenta este plina de tranzitii, la fel este si mijlocul: moartea parintilor, schimbarea carierei, devenirea unui „cuibar gol”, divort, menopauza, interes in crestere pentru viata interna, un diagnostic surpriza de sanatate.
De cand adolescenta – cu schimbarile sale hormonale si emotionale unice – a fost „descoperita” de psihologul G. Stanley Hall in urma cu 115 ani, societatea a creat legi privind munca copiilor, licee si instrumente de consiliere pentru adolescenti in aceasta perioada de tranzitie. Dar, pentru ca longevitatea medie in SUA nu era nici macar de 50 de ani in urma cu un secol, midlifers nu li se ofera multe tipuri de ritualuri societale, sprijin comunitar sau politici publice atunci cand trec pragul acestei noi etape de viata.
Un program precum Modern Elder Academy ofera un astfel de ritual, la fel ca si programele emergente de „inapoi la scoala” din universitatile americane. Exista acum 70 de scoli de invatamant superior care cauta sa imite genul de program inceput de Institutul de Cariere Distinse (DCI) din Stanford, de exemplu, care ofera un program de un an pentru mijlocii axat pe scop, bunastare si comunitate. Intrucat colegii DCI iau cursuri cu studentii, DCI promoveaza, de asemenea, relatiile intergenerationale.

Schimba-ti mentalitatea.In plus fata de recunoasterea mediei ca o etapa valoroasa si unica a vietii, mijlocii se descurca mai bine atunci cand isi schimba parerile despre imbatranire. Cercetarile efectuate de profesorul de la Yale, Becca Levy, au descoperit ca persoanele in varsta cu o mentalitate pozitiva asupra imbatranirii – care s-au simtit demni, fericiti si plini de speranta pe masura ce imbatranesc – au trait cu 7,5 ani mai mult decat cei cu o perspectiva negativa. Aceasta este o crestere mai mare a duratei de viata decat a obtinut oamenii de la inceperea exercitiilor fizice sau renuntarea la fumat.
O modalitate de a dezvolta o viziune mai pozitiva asupra imbatranirii – si de a va reduce stresul si de a va creste rezistenta si adaptabilitatea – este trecerea de la o mentalitate fixa ​​la una de crestere. O mentalitate fixa ​​la mijlocul varstei inseamna ca iti percepi competentele ca stagnante sau chiar in scadere, astfel incat sandbox-ul tau continua sa se ingusteze. Trecerea la o mentalitate de crestere inseamna ca te concentrezi mai putin pe a te dovedi si mai mult pe a te imbunatati, ceea ce poate insemna ca sandbox-ul tau creste pe masura ce imbatranesti. Pentru mine, asta a insemnat sa invat spaniola si cum sa navighez la sfarsitul de 50 de ani.
Pentru multi dintre noi, credem ca esuam in viata pentru ca suntem stanjenitor in tranzitie la 40, 50 sau 60 de ani. Totusi, daca ai 53 de ani (media la MEA) si vei trai pana la 90, nu esti nici macar la jumatatea vietii tale de adult. Asadar, fie ca este vorba de a invata desen sau de a scrie poezie pentru prima data, o mentalitate de crestere iti deschide viata intr-un moment in care multi oameni se simt plictisiti sau blocati. Asa cum spune profesorul de la Harvard Dan Gilbert, „fiintele umane sunt lucrari in desfasurare care cred in mod eronat ca s-au terminat”.

Lasa bagajele.Un exercitiu pe care il oferim la MEA este „Great Midlife Edit”. Prima jumatate a vietii noastre este adesea despre acumulare – relatii, obiceiuri, credinte – iar a doua jumatate este despre editare. Daca alergi la maratonul varstei mijlocii, mai bine nu purtati bagaj suplimentar.
Unul dintre ritualurile noastre preferate are loc in prima zi, cand elevii nostri isi lipesc etichete cu numele pe piept, definind mentalitatile, identitatile si felurile de a fi din care sunt gata sa evolueze. De exemplu, „Sunt prea batran pentru a incepe o afacere” sau „In ultimul timp, incep sa ma simt invizibil” sau „Am tendinta sa am grija de toti ceilalti, dar nu stiu cum sa fac asta pentru mine. .” Pana la sfarsitul acelei zile, in timp ce se confrunta cu apusul, studentii ofera focului versiunea lor a crisalidei pe care o naparesc, in timp ce se intreaba: Ce sunt dispus sa renunt la
Ceea ce nu-mi mai serveste
Credintele limitative ca acestea trebuie sa fie editate din naratiunea pe care o ai despre tine daca vrei sa-ti schimbi viata, spune psihiatrul si profesorul de medicina de la Harvard, John Sharp. El invita oamenii sa identifice povestea falsa pe care o spun ei insisi, sa-si recunoasca punctele forte si evenimentele pozitive care nu sunt reflectate in ea si sa creeze o noua poveste.

Descopera ce ai de oferit.Teoreticianul managementului Peter Drucker a considerat ca aceasta este cea mai profunda intrebare pe care si-o poate pune un lider organizational: „In ce afacere am eu
” La MEA, ne place sa intrebam studentii: „Ce maiestrie poti oferi

„Care sunt cinci sfaturi intelepte”. — care sunt unice pentru experienta ta — poti oferi cuiva cu o generatie sau doua mai tineri decat tine

―Chip Conley
Elevii raspund la aceasta intrebare de cinci ori consecutiv, cu cerinta ca nu pot raspunde la fel de fiecare data – astfel incat raspunsurile lor tind sa devina mai putin specifice si mai semnificative. Aceasta sapatura arheologica ajuta la dezvaluirea calitatilor pe care le-am dezvoltat, care pot fi reutilizate in noi industrii.
De exemplu, Mike Rielly a fost un agent sportiv care s-a vazut in afaceri de recrutare, vanzare si deservire a jucatorilor de golf profesionisti. Cand si-a pierdut slujba la mijlocul varstei, a crezut ca optiunile sale se limitau la industria golfului sau managementul sportului profesionist. Dar acest exercitiu l-a ajutat sa vada ca valoarea reala pe care a oferit-o a fost a fi consilier in cariera la mijlocul varstei. Reflectand asupra maiestriei sale, si-a dat seama ca si-a dezvoltat talentul de a observa talentele naturale ale clientilor sai profesionisti de golf – trebuia doar sa-si aplice acea intuitie orientata spre cariera. Si, astazi, el este CEO al UC Berkeley Executive Education, care ofera programe pentru directori globali si organizatiile acestora.
O alta intrebare pe care ati putea sa o luati in considerare este urmatoarea: „Care sunt cinci sfaturi intelepte—care sunt unice pentru experienta dvs.—puteti oferi cuiva cu o generatie sau doua mai tanara decat dvs.
” In teoria psihologului Erik Erikson a dezvoltarii noastre psihologice si sociale, varsta mijlocie este marcat de fortele de stagnare versus generativitate. Generativitatea inseamna „o preocupare pentru stabilirea si indrumarea urmatoarei generatii” si serveste drept combustibil pentru multi care doresc sa lase o mostenire.
In timp ce mijlocii se simt eliminati treptat de tineret si tehnologie, nu reusim sa recunoastem toate calitatile organizationale valoroase pe care le ofera pe care inteligenta artificiala nu le poate aborda inca: cum sa navighezi intr-un labirint organizational si sa duci la bun sfarsit lucrurile, inteligenta emotionala, creativitatea si intuitia, dezvoltarea unui simtind constiinta colectiva a unui grup sau emitand judecati cu discernamant, bazate pe valori.
Asa cum a sugerat recent MIT Sloan Management Review, „Calitatile pe care multi manageri mai in varsta le poseda – de a fi reflexivi, intuitivi, priceputi, holistici si incluzivi – lipsesc, de asemenea, chiar si din cele mai inteligente masini.
Ca mijlocii, nu putem gresi daca continuam sa lucram pentru a deveni oameni mai buni, chiar si (sau poate mai ales) intr-o lume care este din ce in ce mai dependenta de tehnologie. In urma cu 60 de ani, Drucker a prezis ca lumea va fi condusa de „lucratori ai cunoasterii”. Acum, intr-un moment in care toata cunostintele lumii se afla intr-o „piatra magica” in buzunarele noastre, poate ca este timpul sa retragem fraza lui Drucker si sa o inlocuim cu „lucratori ai intelepciunii”. La urma urmei, intelepciunea va fi intotdeauna cea mai rara si mai valoroasa resursa pe care o avem.
Dupa cum a scris Steve Reinhardt dupa timpul petrecut cu MEA, „Am ajuns sa realizez ca am mai multa valoare pe piata de astazi decat mi-am imaginat vreodata. Pentru prima data dupa mult timp, ma simt usor si speranta si un pic de optimism.”