Ah, noiembrie. Deși rămășițele de Halloween sunt încă sub picioare (la naiba cu păianjenii ăia de plastic – mă prind de fiecare dată), colindele de Crăciun care se cântă în magazinul alimentar pot însemna doar un lucru: sezonul sărbătorilor a început.
Sărbătorile sunt un amestec amestecat, în ceea ce privește fericirea, chiar și pentru cea mai mare Martha Stewart-y dintre noi. Sunt copți pentru bucurie profundă (mai multe despre asta mai târziu), dar materialismul rampant și ocuparea excesivă alimentează stresul, anxietatea și pericolele privării de somn.
Noiembrie, însă, conține semințele fericirii sărbătorilor. Recunoștința pe care o cultivăm cu copiii noștri în această lună poate neutraliza unele dintre capcanele sărbătorilor pentru copiii noștri și pentru noi înșine.
Reclama
X
În primul rând, vestea proastă: sezonul sărbătorilor aduce cu sine oportunități nemărginite de nefericire.
Mesajele culturale despre sărbători sunt de obicei materialiste. Reclamele intense ne tentează pe noi și pe copiii noștri la fiecare pas. (Ieri, am găsit-o pe una dintre fiicele mele trecând prin reciclare, scoțând cataloage de care încercasem să scap. Nu-i venea să creadă că aș îndrăzni să reciclez un catalog de American Girl – fierea!).
Chiar și știrile acoperă deja proiecțiile vânzărilor de sărbători – care sunt luate, la propriu, ca un indicator al bunăstării și sănătății noastre colective. Aceste cifre economice nu sunt banale, dar cu siguranță nu sunt singurul indicator important al bunăstării noastre despre care mass-media poate raporta.
Tot acest materialism nu ne face fericiți. Oamenii materialiști tind să fie nemulțumiți de viața lor, să aibă o stimă de sine scăzută, să fie mai puțin integrați în comunitatea lor, să găsească mai puțin sens în viață și să fie mai puțin preocupați de bunăstarea celorlalți. Lista continuă și continuă: oamenii materialiști sunt, de asemenea, mai puțin mulțumiți de viața lor de familie, de cantitatea de distracție și de distracție pe care o experimentează și au mai multe șanse să fie deprimați și invidioși.
Copiii materialiști nu se descurcă la fel de bine la școală și sunt expuși unui risc mai mare de depresie, anxietate și nefericire; sunt mai puțin înclinați să se conecteze și să îi ajute pe alții din cartierul și comunitatea lor.
Cum să fie posibil sărbătorile fericite cu toate îndemnurile de a gândi gânduri materialiste și impulsul de a cumpăra, cumpăra, cumpăra
Acum, iată vestea bună: concentrarea noastră colectivă americană pe recunoștință în această lună poate evita pericolele emoționale ale sărbătorilor din decembrie.
Iată de ce: atunci când exersăm în mod conștient să ne simțim recunoscători și să ne exprimăm recunoștința față de ceilalți, percepția noastră se schimbă. Începem să vedem lumea și viețile noastre altfel. Nu observăm mici nemulțumiri și bătăi de cap zilnic. Creierul nostru pur și simplu nu poate ține evidența tuturor stimulilor care vin, iar concentrarea noastră conștientă asupra pozitivului pur și simplu nu lasă prea mult loc pentru a rumina negativ. Recunoștința schimbă ceea ce vedem, auzim și simțim – și ceea ce nu.
Ai vreodată acea experiență în care observi ceva pentru prima dată – apoi, după aceea, începi să-l vezi peste tot
De exemplu, după ce am căutat definiția „itinerate”, am început curând să văd acel cuvânt peste tot. De atunci, l-am văzut și am auzit folosit atât de des încât nu pot să cred că nu știam ce înseamnă înainte.
Un lucru similar se întâmplă atunci când începem să căutăm lucruri pe care să le apreciem în viață: încep să apară peste tot.
Învățarea copiilor noștri să se concentreze pe ceea ce sunt recunoscători le poate schimba și percepția, făcându-i cel puțin parțial imuni la unele dintre mesajele materialiste care sosesc cu Moș Crăciun.
Cercetările sugerează că această percepție recunoscătoare poate avea un efect larg asupra vieții copiilor, cu mult dincolo de cina de Ziua Recunoștinței. Când ne obișnuim să căutăm lucruri pentru care ne simțim recunoscători – și când exersăm să exprimăm recunoștința față de ceilalți – devenim oameni mai recunoscători pe tot parcursul anului.
Și copiii și adolescenții recunoscători tind să prospere. Ei obțin note mai mari, sunt mai mulțumiți de viața lor, sunt mai integrați social (de exemplu, se simt ca o parte semnificativă a comunităților lor) și au șanse mai mari să experimenteze „flux” în activitățile lor. Prezintă mai puține semne de depresie. Adolescenții recunoscători tind, de asemenea, să simtă mai puțină invidie – ceva de reținut data viitoare când copiii tăi primesc „gimmies”.
În plus, copiii recunoscători sunt mai motivați să ajute alți oameni, poate pentru că se simt mai conectați cu ceilalți la nivel macro. Cercetătorii care au efectuat un studiu care investighează acest lucru în rândul tinerilor din gimnaziu cred că recunoştinţa poate ajuta „la iniţierea unor spirale ascendente către o mai mare bunăstare emoţională şi socială” – nu doar în copiii noştri, ci şi în societate.
În următoarele câteva săptămâni, voi scrie pe blog despre practicile mele preferate de recunoștință. Săptămâna aceasta, pune-ți mingea în joc!
1. Postați despre ceva pentru care sunteți recunoscător în jurnalul nostru de recunoștință al comunității.
2. Lăsați un comentariu în partea de jos a acestei postări (dați clic aici dacă citiți acest lucru prin e-mail) cu practica favorită a familiei dvs. de recunoștință.
Asigurați-vă că îi întrebați pe copiii dvs. care sunt modurile lor preferate de a-și exprima recunoștința (dacă le au) și să includeți vârsta lor în comentariile dvs.
Vă mulțumim pentru participare – comentariile dvs. îi inspiră pe alții!
Referințe selectate:
Froh, Jeffrey J; Emmons, Robert A; Card, Noel A; Bono, Giacomo; Wilson, Jennifer A (aprilie 2011). Recunoștința și costurile reduse ale materialismului la adolescenți. Journal of Happiness Studies, 12(2),
289-302. Froh, Jeffrey J; Bono, Giacomo, Emmons, Robert (iunie 2010). A fi recunoscător este dincolo de bunele maniere: recunoștință și motivație de a contribui la societate în rândul adolescenților timpurii. Motivație și emoție, 34(2), 144-157.
—-
© 2011 Christine Carter, Ph.D.
Deveniți un fan Raising Happiness pe Facebook.
Urmărește-te pe Christine Carter pe Twitter
Abonează-te la buletinul informativ lunar Raising Happiness.