De peste 22 de ani ca fotograf pentru New Orleans Times-Picayune, Ted Jackson a filmat tot ce i-a aruncat orasul sau plin de viata: festivaluri de jazz, trafic de droguri, scene de crima si multe, multe parade de Mardi Gras. Dar, la fel ca majoritatea locuitorilor din New Orleans si a oficialilor alesi, uraganul Katrina l-a prins nepregatit.
Uraganul a lovit New Orleans intr-o dimineata de luni. Jackson a presupus, la fel ca multi dintre vecinii si colegii sai, ca pagubele sunt grave, poate la fel de grave ca epavele pe care uraganul Betsy le-a provocat orasului in 1965. Abia cand a plecat mai tarziu in acea dimineata si-a dat seama cat de grava era de fapt situatia. ; cand digurile s-au rupt, a devenit mult mai rau. Fotografiile lui Jackson din acele primele zile i-au trezit pe editorii sai, iar apoi restul orasului si tarii, in masura reala a impactului Katrinei.
Obtinerea acelor imagini nu a fost o sarcina usoara. Cand personalul Times-Picayune si-a evacuat birourile marti, cei mai multi au plecat cu masina de livrare a ziarelor; Jackson a gasit o barca cu vasle si s-a aventurat in oras. A infruntat vanturile pedepsitoare si ape in crestere pentru a fotografia unele dintre primele fotografii post-Katrina pe care oricine le-ar vedea.
Publicitate
X
Dar vremea era doar una dintre preocuparile lui. Jackson s-a confruntat, de asemenea, cu provocarea etica de a jongla cu responsabilitatile sale jurnalistice cu dorinta de a ajuta oamenii pe care i-a vazut prin obiectivul camerei sale.
„Am simtit ca au existat de multe ori in timpul Katrinei cand nu eram doar primul raspuns, dar intr-un fel eram singurul raspuns, iar daca nu ajut, nimeni altcineva nu o face”, a spus el. „A trebuit sa incerc sa incurc asta si sa-mi dau seama cand sa trag si cand sa incerc sa ajut.”
Povestea lui Jackson ofera un exemplu dramatic al unei probleme cu care se confrunta multi jurnalisti in fiecare zi: cand sa intervina in evenimentele pe care le acopera si cand sa ramana observatori. Jackson a trebuit sa cantareasca continuu importanta fotografiilor sale fata de asistenta mai imediata pe care o putea oferi unora dintre victimele Katrinei. Complicand lucrurile si mai mult, s-a trezit in cateva situatii in care a incercat, dar nu a reusit sa-i ajute pe altii – era inca in regula sa le fotografieze
Ceea ce urmeaza sunt patru fotografii pe care Jackson le-a facut in primele patru zile dupa ce Katrina a lovit New Orleans. Ele ilustreaza patru moduri diferite in care a raspuns la scenele dinaintea lui. Prima este o fotografie pe care Jackson a facut-o chiar si atunci cand nu si-a putut ajuta subiectii; urmatorul arata o situatie in care a ales sa ajute mai degraba decat sa traga in continuare; apoi exista o scena pe care a filmat-o in timp ce a ajutat; si, in sfarsit, exista o situatie in care el crede ca fotografia a fost cel mai mare ajutor pe care l-ar fi putut oferi subiectului sau.
Alaturi de fiecare fotografie este relatarea lui Jackson despre povestea din spatele ei, dezvaluind considerentele etice, practice si profesionale care ii treceau prin cap. Luate impreuna, fotografiile si naratiunea lui Jackson documenteaza lupta lui de a face ceea ce trebuie in circumstante extraordinare. Ele ofera, de asemenea, un studiu de caz unic despre modul in care un jurnalist isi gestioneaza obligatiile uneori concurente fata de subiectii sai, publicul sau, editorii sai si propria sa constiinta.