Noua carte a lui Steven Pinker, The Better Angels of Our Nature, incepe cu o afirmatie modesta: „Aceasta carte este despre ceea ce poate fi cel mai important lucru care s-a intamplat vreodata in istoria omenirii”.
„Credeti sau nu”, continua el, „violenta a scazut de-a lungul perioadei lungi de timp si astazi este posibil sa traim in cea mai pasnica era din existenta speciei noastre.”
Ti-a atras atentia
Publicitate
X
Daca te-ai uitat la un ziar, ai spart o carte de istorie sau ai petrecut doar doua minute in fata stirilor de seara in ultima vreme, teza lui Pinker probabil pare putin, ei bine, nebuna. El insusi recunoaste ca „invita la scepticism, la neincredere si uneori la furie”.
Cu toate acestea, el si-a petrecut ultimii cativa ani incercand sa demonstreze acest lucru, bazandu-se pe date istorice, stiinte cognitive (domeniul sau de expertiza) si cercetari din psihologia sociala si evolutiva.
Rezultatul este volumul sau de 800 de pagini, plin de citari exhaustive si mai mult de 100 de grafice si alte cifre – toate adaugand la un argument in mare masura convingator si adesea distractiv, care provoaca negativi si apocalipti de pretutindeni.
Pinker, un eminent profesor de psihologie la Harvard, nu este Pollyanna. Dovezile pe care le-a adunat ar trebui sa-i convinga chiar si pe scepticii intariti ca, in ciuda multor dovezi anecdotice care sugereaza ca lumea va merge in iad intr-un cos de mana, ne aflam de fapt in mijlocul unui declin extraordinar al agresiunii si al brutalitatii, un declin care se pregateste de secole.
Printre surplusul de tendinte si statistici, Pinker citeaza pentru a argumenta acest caz: rata omuciderilor in Europa de Vest a scazut dramatic in ultimul mileniu, ajungand acum la mai putin de cinci procente fata de ceea ce era in Evul Mediu. Violul, tortura si alte crime brutale sunt mult mai putin comune – si, nu intamplator, mult mai putin acceptate social – in intreaga lume decat erau acum un secol. Si, in timp ce ultimul secol a vazut doua razboaie mondiale incredibil de sangeroase si tragice, impreuna cu genocide ingrozitoare si atacuri teroriste, oamenii care traiau in societatile timpurii de vanatori-culegatori aveau sanse mult mai mari de a muri in razboiul tribal (aproximativ 15%) decat oamenii din Secolul al XX-lea a murit in razboaie sau genocide (nu mai mult de trei procente).
La ce se adauga toate acestea, potrivit lui Pinker, este ca oamenii de astazi sunt mult mai in siguranta, cu un risc mult mai mic de a fi loviti de violenta, decat in ​​orice alt moment al istoriei noastre.
Deci, de ce suntem atat de multi dintre noi convinsi ca exact opusul este adevarat
Pentru inceput, Pinker identifica cateva forte care au exagerat amenintarea violentei. Mass-media, in special, ne conduce in eroare – nu neaparat pentru ca sangele creste ratingurile (desi asta face parte din problema), ci din cauza modului in care imaginile puternice interactioneaza cu cognitia umana. Pinker explica:
Mintea umana tinde sa estimeze probabilitatea unui eveniment din usurinta cu care isi poate aminti exemple, iar scenele de carnagiu sunt mai probabil sa fie transmise in casele noastre si arse in amintirile noastre decat filmarile cu oameni care mor de batranete. Oricat de mic ar fi procentul mortilor violente, in termeni absoluti vor fi intotdeauna suficiente pentru a umple stirile de seara, astfel incat impresiile oamenilor despre violenta vor fi deconectate de proportiile reale.
Poate si mai semnificativ, el indica schimbari in atitudinea fata de violenta. „Declinul comportamentului violent a fost paralel cu o scadere a atitudinilor care tolereaza sau glorifica violenta si adesea atitudinile sunt in frunte”, scrie Pinker. O crima motivata de ura sau injectarea letala a unui criminal in Texas, sustine el, este „chestii destul de blande” in comparatie cu violenta vasta si nediscriminata care a afectat oamenii de-a lungul istoriei noastre. „Dar dintr-un punct de vedere contemporan”, scrie el, „le vedem ca semne ale cat de jos ne poate scadea comportamentul, nu ale cat de inalte au crescut standardele noastre.”
Ce explica aceste schimbari – in prevalenta violentei si in atitudinile noastre fata de violenta deopotriva

.
Pentru a afla mai multe despre ideile lui Steven Pinker despre cum si de ce violenta este in declin, consultati eseul sau Greater Good, „De ce exista pace
”.
Pinker dedica inima cartii sale raspunsului la aceste intrebari si isi descompune analiza in „sase tendinte, cinci demoni interiori, patru ingeri mai buni si cinci forte istorice”.
Daca va simtiti ca ochii stralucesc, ia inima: nu este totul atat de complicat pe cat ar putea parea. Aceste articole sunt impartite bine in capitolele cartii. Cele sase tendinte acopera dovezile considerabile – dintre care unele le-am mentionat mai sus – ca societatile umane au devenit semnificativ mai putin violente si mai pasnice de-a lungul secolelor. Unele dintre aceste dovezi demonstreaza scaderi abrupte ale violentei (de exemplu, numarul de linsari pe an in Statele Unite), in timp ce unele arata schimbari drastice in atitudinea noastra fata de violenta (de exemplu, scaderea abrupta a numarului de filme pe an in care animale sunt ranite).
Capitolele cartii despre „demonii nostri interiori” si „ingerii mai buni” joaca un rol pe punctele forte ale lui Pinker in psihologia evolutionista, explorand tendintele umane spre violenta, pe de o parte, si altruism, pe de alta parte. Pe parcurs, Pinker se confrunta cu intrebari care stau la baza cartii sale (si de asemenea despre Greater Good): Sunt oamenii in mod natural pasnici sau razboinici
Daca violenta a scazut, este ca un produs al biologiei sau culturii umane
Analiza lui Pinker expune ipotezele gresite
si false dihotomii din spatele acestor intrebari. El clarifica faptul ca biologia noastra nu ne face in mod innascut buni sau rai. Marea majoritate dintre noi au potentialul de a actiona in ambele directii. Modul in care ne comportam depinde adesea de fortele externe, de la cultura in care ne nastem pana la detaliile unei anumite circumstante.
Pinker sustine ca (in cea mai mare parte) schimbarile radicale in comportamentul uman pe care le documenteaza probabil nu au fost cauzate de schimbari radicale in biologia sau cognitia umana. In schimb, declinul violentei a fost stimulat de forte culturale si istorice mai mari.
Aceasta nu inseamna ca cultura (cresterea) pur si simplu depaseste biologia (natura). Mai degraba, inseamna ca mediile noastre sociale au provocat din ce in ce mai mult aspectele de cooperare ale naturii noastre, mai degraba decat cele beligerante.
Ultimul capitol al cartii urmareste cele cinci forte istorice pe care Pinker le considera cele mai responsabile pentru impingerea lumii „intr-o directie pasnica” – fortele care, de-a lungul timpului, ne-au provocat demonii interiori (prada, dominatie, razbunare, sadism si ideologie). ) sa fim coplesiti de „ingerii nostri mai buni” (control de sine, empatie, moralitate si ratiune).
Cresterea interconexiunii si a interdependentei intre natiuni prin comert, de exemplu, le-a dat mai mult de castigat prin cooperare pasnica decat prin razboi si competitie. Iar cresterea alfabetizarii, urbanizarii, mobilitatii si accesului la mass-media in secolele al XIX-lea si al XX-lea a sporit constientizarea oamenilor fata de ceilalti diferiti de ei insisi, acordandu-i cu suferinta altora si incurajand empatia.
Apoi, exista ascensiunea a ceea ce filozoful Thomas Hobbs a numit „Leviathan”, pe care Pinker il defineste ca un guvern care intruchipeaza vointa poporului sau si are un „monopol asupra fortei”, care impune pedepse simple persoanelor sau grupurilor care incearca sa respecte legea. in propriile maini prin razbunare sau intimidare. Potrivit relatarii lui Pinker, cresterea statelor nationale stabile a redus dramatic amenintarea violentei persistente si lipsite de sens, deoarece pedepsele pentru vatamarea altora au ajuns sa depaseasca beneficiile.
„Guvernarea inepta”, scrie el, „se dovedeste a fi printre cei mai mari factori de risc pentru razboiul civil si este, probabil, principalul atu care distinge lumea in curs de dezvoltare sfasiata de violenta de lumea dezvoltata mai pasnica”.
In mod similar, Pinker arata pe parcursul cartii modul in care raspandirea democratiei este legata de declinul razboiului. Desi este oarecum sceptic cu privire la afirmatia adesea facuta conform careia nici doua democratii nu au intrat vreodata in razboi una cu alta, el arata ca o tara cu un guvern democratic este mult mai putin probabil sa intre in dispute militare cu altele.
Desigur, toate acestea ridica multe alte intrebari despre cum, exact, aceste forte istorice au aparut. In timp ce Pinker abordeaza unele dintre aceste intrebari pe parcursul cartii sale, fiecare dintre aceste forte merita cu usurinta propria sa analiza a lungimii cartii. In timp ce argumentul lui Pinker pentru originile si importanta fiecarei forte este convingator, se simte ca inceputul unei conversatii culturale mai ample, nu cuvantul final.
Mai mult decat atat, intelegerea „de ce a scazut violenta” intr-un sens global nu ofera neaparat strategii concrete pentru aducerea pacii in zonele lumii in care nivelurile de violenta sunt inca ingrijorator de ridicate si nici nu garanteaza ca ratele violentei nu vor creste. sus din nou. Dupa cum explica Pinker, in timp ce frecventa razboaielor a scazut, numarul de oameni ucisi in fiecare razboi a crescut brusc.
In unele cazuri, unele dintre statisticile pe care Pinker le prezinta – si interpretarile sale ale acestora – sunt indoielnice. De exemplu, cand compara victimele din razboaiele si genocidele din secolul al XX-lea cu cele din razboaiele tribale de acum mii de ani, ultimul secol pare cu mult mai putina violenta decat ne-am astepta. Dar pentru ca aceasta comparatie sa aiba o integritate completa, se pare ca Pinker ar trebui sa includa toate echivalentele moderne ale „razboiului tribal” timpuriu, de la crime de bande pana la crime legate de comertul international de droguri. Vanatorii-culegatori ar avea probabil mai mult sange pe maini, dar diferenta ar putea sa nu para chiar atat de extrema.
Pinker are grija sa constate ca argumentul sau nu face mai usoara acceptarea sutelor de milioane de vieti care au fost deja pierdute prin violenta cruda si fara sens. Cartea lui este citita cel mai bine ca o sursa de optimism, dar nu ca un motiv de automultumire.
In cele din urma, totusi, in amploarea si nuanta sa, The Better Angles of Our Nature este un dar provocator pentru oricine este interesat de studiul naturii umane sau preocupat sa faca din lume un loc (mai) pasnic – ceea ce inseamna ca este o lectura esentiala pentru orice. cititor al Binelui Mare.