De la telegraf la internet, aproape fiecare tehnologie nouă de comunicare a promis o societate mai democratică și a fost prezentată ca un instrument de promovare a libertății de exprimare, egalității, justiției sociale și multe altele.
Dar nu durează niciodată mult ca cineva să ofere o viziune mai sobră asupra potențialului democratic al tehnologiei. „Adevărații beneficiari ai sublimului electronic au fost … companiile care au prezidat noile tehnologii”, a avertizat influentul jurnalist și savant James Carey despre „revoluția electronică” de la începutul secolului al XX-lea.
În cel mai bun caz, astfel de comentarii ajută la motivarea schimbărilor constructive în modul în care tehnologiile sunt utilizate în societate. Două cărți noi analizează consecințele politice – intenționate și neintenționate, pozitive și negative – ale noilor tehnologii și sugerează noi moduri în care acestea pot fi utilizate pentru a împuternici indivizii, a construi comunitatea și a îmbunătăți democrația.
Republic.com 2.0 al profesorului de drept de la Universitatea din Chicago, Cass Sunstein, oferă o poveste de avertizare despre efectele de omogenizare ale internetului. Îmbinând filosofia juridică cu știința socială, Sunstein condamnă hiper-personalizarea internetului. El apără importanța culturii publice partajate – care, în epoca internetului, ar putea fi definită ca un comun online, spații deschise în care străinii vin așa cum sunt, se amestecă și se amestecă și, probabil, schimbă puncte de vedere diferite într-o manieră civilă.
Reclama
X
În Digital Citizenship, politologii Karen Mossberger, Caroline J. Tolbert și Ramona S. McNeal oferă date empirice clare care completează abordarea mai filozofică a lui Sunstein. Studiul lor dens, dar accesibil, al datelor sondajului evidențiază obstacole majore în calea creării unui adevărat comun online: bogații și săracii se bucură de niveluri foarte diferite de acces la Internet, creând disparități formidabile între informațiile „deține” și „nu au”.
Într-un an electoral definit de bloggeri activiști, videoclipuri YouTube de gherilă și strângere de fonduri și campanii online agresive, aceste cărți aruncă lumină asupra luptei iminente pentru egalitatea digitală și incluziunea digitală.
coridor de oglinzi
Prima ediție a Sunstein’s Republic.com a fost publicată în 2001 și acum este considerat un text canonic în studiile pe internet. Înainte ca recesiunea economică și tragedia de la 11 septembrie să dezumfle visele tehno-utopice ale erei dot.com, Republic.com a sugerat că internetul și alte media noi ar putea determina cu ușurință indivizii să se încadreze în grupuri care au aceleași idei. El a prezis că acest lucru va accelera fragmentarea socială, va elimina ideile și opiniile divergente și va produce mai multă gândire de grup.
Șapte ani mai târziu, în Republic.com 2.0, Sunstein și-a actualizat analiza, dar și-a temperat doar puțin evaluarea noilor tendințe media. Sunstein continuă să avertizeze consumatorii și cetățenii împotriva utilizării noilor tehnologii de comunicare pentru a se izola de oamenii care sunt diferiți de ei.
De exemplu, în capitolul despre bloguri – care se bazează pe o investigație și o evaluare extinsă din cartea sa din 2006, Infotopia – Sunstein ia pe pasionați de bloguri precum Arianna Huffington și susține că blogurile promovează uniformitatea. Citând un studiu al Nielsen Corporation și altul al unei echipe de academicieni de la Universitatea Northwestern, Sunstein arată cum bloggerii care au o idee similară fac referințe între ei pentru a menține cititorii pe aceeași orbită ideologică, mai degrabă decât să-i facă să se implice direct cu oponenții ideologici sau să construiască punți de legătură cu oricine nu-și împărtășește presupunerile.
Evident, Sunstein continuă să fie sceptic față de utopismul online. Dar, răspunzând aparent la unele dintre criticile primite de Republic.com, el a adăugat povești despre potențialul pozitiv al noilor media și al internetului. Laudele sale cele mai generoase sunt rezervate unui proiect numit Online Deliberative Poll. Condus de profesorul de la Stanford James Fishkin, experimentul sondaj-cum-științe sociale reunește indivizi selectați aleatoriu pentru a dezbate probleme civice într-un cadru online. Profitând de tehnologiile bazate pe internet, aceste sondaje arată că oameni diverși din punct de vedere ideologic dobândesc cunoștințe politice și votează cu mai multă consecvență.
Cu aceste exemple mai pline de speranță, Sunstein încearcă să răspundă criticilor primei ediții a cărții sale, care au sugerat că ar prefera să se întoarcă la vremurile în care consumatorii și cetățenii aveau acces la mai puține canale de comunicare. În Republic.com 2.0, el nu argumentează împotriva noii tehnologii de comunicații. În schimb, el spune în mod explicit că tehnologia trebuie făcută democratică și nu poate fi presupusă a fi democratică. El recunoaște acum că tehnologiile digitale prezintă provocări unice pentru tehnicile obișnuite de monitorizare și aplicare utilizate de autoritățile de reglementare a media. Dar, ca o completare a reglementărilor guvernamentale, Republic.com 2.0 sugerează o serie de modalități prin care industriei se reglementează și utilizatorii să lucreze împreună pentru a crea o nouă democrație digitală deliberativă.
Remedierea digitală
Cetățenia digitală, mai academică și mai empirică, pledează pentru ca interacțiunile utilizatorilor online să fie mai democratice. Dar autorii duc argumentul lui Sunstein cu un pas mai departe și pledează pentru o intervenție mult mai mare a guvernului. Pentru a construi cetățenia digitală, Mossberger, Tolbert și McNeal pledează pentru directive conduse de stat care sprijină educația, în combinație cu accesul universal la internet. În opinia lor, planurile municipale de dezvoltare în bandă largă și programele federale de alfabetizare tehnologică arată calea de urmat către un viitor democratic digital.
Pentru a sprijini aceste prescripții de politică, autorii documentează cu atenție disparitățile de acces la Internet în rândul populației americane și arată cum aceste disparități se corelează cu inegalitățile politice și economice. Folosind date empirice din mai multe eforturi de cercetare la scară largă, de la propriile sondaje la recensământul Statelor Unite până la Pew Internet și American Life Project, ei descriu o imagine dură.
Pe partea pozitivă, studiul lor asociază utilizarea zilnică a internetului cu câștiguri economice și cu participarea politică: venituri crescute, cunoștințe și interes politic mai mari și prezență ridicată la vot. Spre deosebire de cartea lui Sunstein, totuși, studiul lor nu reușește să cerceteze natura sau calitatea acestei participări, cum ar fi dacă este marcată de tendințe mai extremiste spre gândirea de grup. Cu toate acestea, rezultatele lor susțin în mod clar potențialul internetului de a crea cetățeni informați într-o democrație.
Pe partea negativă, studiul lor dezvăluie inegalități uriașe în participarea digitală. Grupurile afectate din punct de vedere istoric de inegalitățile sociale, politice și economice se confruntă cu aceste probleme și în lumea online, afro-americanii și latinii fiind cei mai afectați. Fără acces la internet la domiciliu, cu niveluri scăzute de educație și excluse de la locurile de muncă intensive în tehnologie, persoanele tinere și bătrâne nu sunt în măsură să folosească Internetul în mod eficient și semnificativ, chiar dacă sunt chiar capabili să se conecteze la internet. (Mossberger, Tolbert și McNeal constată că doar 21% dintre afro-americani și 18% dintre latino-americani folosesc internetul zilnic, spre deosebire de 35% din totalul populației SUA.) Între timp, grupurile mai bogate și mai albe sunt cele care accesați online acasă și la serviciu și bucurați-vă de beneficiile asociate cu o utilizare mai mare a internetului.
În total, atât Republic.com 2.0, cât și Digital Citizenship indică în mod constructiv când și unde Internetul nu reușește să satisfacă nevoia societății de adevăr, libertate și egalitate. Noile tehnologii digitale fragmentează publicul, polarizează diferențele politice și exacerba ierarhiile sociale și disparitățile economice. Cu toate acestea, autorii ambelor cărți transmit un mesaj la fel de optimist: lumea online poate fi făcută democratică. Cu combinația potrivită de politici – atât auto-aplicate, cât și direcționate de guvern – accesarea online poate determina utilizatorii să experimenteze diversitatea, comunitatea, oportunitatea și împlinirea.