În fiecare dimineață a săptămânii, Christie Henry trecea prin aceeași rutină simplă. Își lăsa cei doi copii mici la grădinița de lângă casa ei din cartierul Hyde Park din Chicago, desfăcându-i din costumele lor umflate de zăpadă și mâzgălindu-le numele pe panoul de înregistrare de lângă uşă.
Henry nu avea să zăbovească mult, din moment ce ea era mereu în drum spre muncă. Dar, în timpul celor câteva minute pe care le petrecea la centru în fiecare dimineață, discuta frecvent cu ceilalți părinți care se găseau în jurul ei – despre copiii lor, de obicei, dar deseori discuția se îndrepta spre muncă, familii sau alte probleme. s-a întâmplat să fie în mintea lor.
În curând, aveau să plece înapoi în frig și să plece la muncă. Aceste conversații au fost întâlniri mici, necomplicate, uitate curând în forfota din restul zilei.
Publicitate
X
Dar cât de mici au fost
. Noi cercetări sugerează că rutina de dimineață a lui Henry ar fi putut avea un impact mai mare asupra bunăstării ei decât își dădea seama. De fapt, oricât de întâmplătoare păreau opririle ei de îngrijire a copiilor, cel puțin un om de știință crede că făcea mult mai mult decât să-și lase copiii și să discute.
Potrivit cercetării sociologului Mario Small de la Universitatea din Chicago, Henry construia, de asemenea, „capital social”, sistemul complex de legături și rețele interpersonale pe care oamenii de știință le-au asociat cu o serie de beneficii, de la o sănătate mai bună la perspective de muncă mai puternice.
Acesta este un mod neobișnuit de a gândi despre îngrijirea copiilor, mai ales că dezbaterea națională asupra acesteia se referă de obicei la impactul acesteia asupra dezvoltării emoționale, comportamentale și intelectuale a copiilor.
Cercetările efectuate de psihologii John Bowlby și Jay Belsky, de exemplu, precum și studiile publicate de grupuri precum Institutul Național pentru Sănătatea Copilului și Dezvoltarea Umană (NICHD), sugerează că, în anumite circumstanțe, copiii aflați în îngrijirea copiilor cu normă întreagă pot să fie mai rău decât colegii lor care stau acasă. Cu toate acestea, aceste constatări negative au fost contrazise de alte studii care constată că copiii din îngrijirea copiilor nu sunt dezavantajați.
Dar ceea ce nu a fost bine studiat, cel puțin până de curând, sunt beneficiile ascunse pe care îngrijirea copiilor le poate aduce părinților, în special mamelor. Într-o linie de cercetare provocatoare, Small a descoperit că mamele care folosesc îngrijirea copiilor culeg recompense sociale, psihologice și chiar financiare; aceste recompense sunt deosebit de pronunțate pentru mamele cu venituri mici. Chiar și atunci când mamele își fac puține prieteni prin intermediul unui centru de îngrijire a copiilor, totuși beneficiază de resursele pe care le găsesc acolo.
Munca lui Small are implicații profunde dincolo de îngrijirea copiilor. Acesta sugerează că într-un moment în care mulți deplâng declinul conexiunilor sociale puternice, mulți dintre noi ar putea de fapt construi capital social valoros fără să-și dea seama – iar aceste „legături invizibile” pot aduce recompense reale.
Avantajele prieteniei
De ani de zile, studiile au descoperit că bucuria de un capital social mai mare poate îmbunătăți calitatea vieții pentru supraviețuitorii cancerului de sân, poate reduce ratele abandonului școlar pentru elevii de liceu și poate crește șansele ca persoanele aflate în căutarea unui loc de muncă să găsească un loc de muncă, printre alte beneficii. În același timp, cercetători precum Robert Putnam de la Universitatea Harvard, autorul cărții Bowling Alone, avertizează că americanii se confruntă cu o scădere constantă a capitalului social, majoritatea oamenilor având mai puțini prieteni, participând la mai puține organizații civice și implicându-se mai puțin cu vecinii lor decât făceau acum cincizeci sau șaizeci de ani. Cu alte cuvinte, învățăm atât cât de vitale sunt conexiunile noastre unul cu celălalt, cât și cât de evazivă.
În acest context științific, Small și colegii săi au explorat modul în care centrele de îngrijire a copiilor intermediază capitalul social pentru mame. Ei s-au bazat pe surse de date bogate și variate, inclusiv un sondaj național cu 3.500 de mame din 20 de orașe mari din SUA, un sondaj asupra a 300 de centre de îngrijire a copiilor din New York City, 67 de interviuri aprofundate cu mame care și-au înscris copiii la îngrijirea copiilor și 23 studii de caz și observații ale centrelor specifice de îngrijire a copiilor.
Când echipa a comparat mamele care au folosit îngrijirea copiilor cu cele care nu au făcut-o (controlând pentru venit, rasă, vârstă, educație, angajare și starea civilă), ei au descoperit că mamele cu copii în îngrijirea copiilor au experimentat mai puține incidențe de dificultăți financiare – evenimente precum faptul că au avut fonduri insuficiente pentru a consulta un medic, rămânând în urmă cu chirie sau ipotecă sau împrumut bani pentru a acoperi facturile de utilități – decât omologii lor. De fapt, mamele sărace care se luptau din punct de vedere financiar înainte de a începe să folosească îngrijirea copiilor și-au văzut riscul ca astfel de evenimente să scadă după înscrierea copilului lor.
Mai mult, analiza a scos la iveală beneficii psihologice: mamele care au înscris un copil în îngrijirea copiilor au avut mai puține șanse să sufere de depresie non-clinică decât cele care nu au avut-o.
Să ne împrietenești cu alți părinți prin îngrijirea copiilor a fost deosebit de benefică. Mamele sărace care s-au legat de prietenie la centrele de îngrijire a copiilor au avut mai mult de 40 la sută mai puține șanse de a fi deprimate decât cele care nu și-au făcut prieteni; pentru mamele cu venituri mai mari, cifra a fost de aproape 60 la sută. Iar pentru mamele cu venituri mai mari, formarea de prietenii prin îngrijirea copiilor le-a redus probabilitatea de a se confrunta cu dificultăți materiale cu peste 40 la sută – un beneficiu care a dispărut dacă nu își făceau prieteni.
Cercetătorul de la Universitatea din Chicago Mario L. Small, de mai sus, a descoperit că mamele beneficiază de relația lor cu centrele de îngrijire a copiilor, nu doar cu alte mame.
„La început”, recunoaște Small, „am presupus că mamele își vor face prieteni doar superficiali prin centrele de îngrijire a copiilor. Cine are timp să stea și să bârfească când, de cele mai multe ori, mamele au nevoie de îngrijirea copiilor în primul rând pentru că lucrează în afara casei
„În mod surprinzător”, continuă el, „mulți au făcut prietenii puternice — au folosit cuvântul „familie” pentru a le descrie— în care mergeau la teatru și plănuiau călătorii împreună în afara statului.”
Acest lucru are sens pentru Sarah Diwan, care conduce BabyPhd, o rețea de îngrijire a copiilor care cuprinde 18 furnizori de îngrijire a copiilor la domiciliu și 60 de familii din cartierul Hyde Park din Chicago. „Există o vulnerabilitate comună atunci când mamele se întreabă ce se va întâmpla cu relația lor cu copilul lor când se întorc la muncă”, spune Diwan. „Adesea se reunesc în privința aspectului emoțional al lăsarii unui copil.”
Henry, care și-a înscris ambii copii într-un centru de îngrijire a copiilor Baby PhD, este de acord. „Empatia imediată formată prin această experiență comună”, spune Henry, „a făcut să înceapă mai ușor prietenii.” Astăzi, Henry trimite regulat e-mailuri și se întâlnește la o cafea cu alte trei mame care au folosit același centru.
Relații „bună și pa”
Alte descoperiri despre conexiunile sociale au apărut din studiul lui Small. De exemplu, multe mame au format relații profund personale, dar numai în domeniul îngrijirii copiilor. Aceste „prietenii compartimentate puternice”, cum le numește Small, au extins sistemele de sprijin ale mamelor, chiar dacă rareori au avut ca rezultat întâlniri în afara centrului.
De asemenea, mamele au făcut relații slabe „bună și la revedere”, care au fost totuși valoroase, deoarece au fost făcute de încredere prin legăturile comune ale mamelor cu centrul. „Dacă aș întreba dacă ți-ai preda copilul cuiva al cărui nume, adresă și loc de muncă nu le cunoști, orice persoană rațională ar răspunde că nu”, adaugă Small. „În contextul centrelor de îngrijire a copiilor, multe mame au fost dispuse să facă exact asta.”
Aceste tipuri de conexiuni nu ar apărea neapărat într-un sondaj al rețelelor sociale, deoarece nu sunt ceea ce vine în minte atunci când respondenților li se cere să-și enumere legăturile – totuși, împreună cu prieteniile tradiționale, au crescut dramatic capitalul social disponibil al mamelor. . „Există un fel de plasă de siguranță psihică”, spune Small, „care vine din cunoașterea a trei sau patru persoane în plus în acest context. Puteți rămâne până târziu la întâlnire. Puteți pierde autobuzul. Și ai pe cineva în care ai încredere pe care să-l suni. Scoate avantajul multor lucruri.”
Acest tip de sprijin practic a fost de neprețuit pentru Virginia Pace, care a găsit și îngrijirea copiilor prin rețeaua lui Diwan. „Este foarte frumos să poți compara note despre lucruri precum disciplina”, spune ea, „sau ce să faci când un copil este bolnav”. Deși Small nu a putut spune cantitativ cât timp după ce își înscriu copiii, mamele ar putea începe să recurgă la acest tip de capital social, interviurile sale cu mamele sugerează că beneficiile apar adesea după șase luni.
Dar una dintre cele mai izbitoare descoperiri ale studiului a fost că, pentru mamele sărace, beneficiile capitalului social se acumulau, indiferent dacă își făceau prieteni într-un centru de îngrijire a copiilor. Cum ar putea fi aceasta
Capitalul social, se pare, nu rezultă doar din relațiile cu oamenii. Poate fi și rezultatul relațiilor cu instituțiile.
Pentru multe mame, înscrierea unui copil în îngrijirea copiilor a deschis o lume de alte resurse: acces la asistență medicală gratuită prin trimiteri către programe de sănătate finanțate de guvern despre care altfel nu ar fi știut, ajutor pentru găsirea de locuințe și depunerea taxelor, consiliere pentru abuz domestic, reduceri la muzee și trimiteri către resurse precum experții cu dizabilități de învățare. Prin conectarea la centre de îngrijire a copiilor care erau ele însele conectate la alte organizații nonprofit și guvernamentale, mamele și-au înmulțit efectiv dimensiunea rețelelor de sprijin, fără a fi nevoie de niciun efort din partea lor.
Într-o întorsătură care răstoarnă analiza tradițională a rețelelor sociale – care prezice că sărăcia din cartier reduce accesul la resurse – Small a descoperit că centrele de îngrijire a copiilor situate în cartierele sărace erau mai conectate la resurse valoroase decât cele din zonele bogate. „Organizațiile guvernamentale și organizațiile non-profit care oferă sprijin social ajung mai mult la centrele de îngrijire a copiilor din cartierele sărace”, explică el, „invitându-le să-și informeze clienții despre serviciile pe care le oferă”.
Cum să alegeți îngrijirea copiilor
Este important că nu toate centrele de îngrijire a copiilor fac o treabă bună de a intermedia capitalul social – nu toate încearcă să prezinte părinții de dragul prieteniei, de exemplu. În schimb, atunci când se formează legăturile sociale, ele tind să facă acest lucru ca rezultat accidental al politicilor centrului.
Un factor surprinzător are de-a face cu sincronizarea. „Unele centre vă permit să vă lăsați copilul oricând dimineața și să-l ridicați oricând seara”, explică Small. „Alții vor să faci acest lucru într-o anumită fereastră strictă, cu penalități în numerar pentru întârziere de câteva minute. Așa că toată lumea se îndreaptă spre centru după muncă. Și, firește, stau și vorbesc cu alți părinți.” În plus, părinții din aceste centre au un stimulent să se cunoască imediat. Ei fac schimb de numere, fiind de acord să se ajute reciproc dacă unul dintre ei are o întâlnire care întârzie.
Un alt factor care încurajează legăturile sociale este existența unor excursii frecvente în teren. În sala de clasă, un adult poate supraveghea cu ușurință zece copii. „Dar”, subliniază Small, „când ești la un muzeu cu vaze care se sparg sau la grădina zoologică cu maimuțe care mușcă degetele de la picioare, pur și simplu ai nevoie de mai mulți adulți per copil. Și majoritatea centrelor nu sunt întreprinderi lucrative. Deci au nevoie de voluntari – iar cei mai evidenti sunt părinții.”
În ambele cazuri, prieteniile rezultă în mod neașteptat – în primul rând, dintr-o regulă aparent împovărătoare și, în al doilea rând, din constrângeri financiare care impun centrelor de îngrijire a copiilor să se bazeze pe părinți pentru asistență practică.
Small, care nu are copii ai lui, dar a devenit implicit un expert în îngrijirea copiilor, sugerează următoarele sfaturi pentru părinții în căutarea unui centru de îngrijire a copiilor care să promoveze capitalul social.
Căutați un centru care să organizeze alegeri anuale pentru asociația de părinte, mai degrabă decât unul care a fost condus de același părinte de câțiva ani la rând.
Căutați unul în care părinții sunt așteptați să participe la activități precum strângerea de fonduri.
Căutați centrele care merg în multe excursii.
Deși este contraintuitiv, căutați un centru care stabilește ferestre stricte pentru orele de predare și preluare.
Aflați dacă un centru este bine conectat cu alte organizații locale. Acest lucru poate fi dificil, dar un semn pe care trebuie să-l căutați este un anunț actualizat frecvent, plin de fluturași, afișe și anunțuri care promovează resursele locale.

Resurse
Găsirea unei grădinițe bune când te întorci la muncă nu este o minune! Ascultați-le pe Rona Renner și Christine Carter discutând despre cercetările referitoare la tipurile de îngrijire care conduc la cei mai fericiți și sănătoși copii.
Ia o cafea, fă-ți un prieten
Această cercetare are implicații chiar și pentru cei care își îngrijesc copiii acasă sau nu au deloc copii, deoarece dezvăluie un adevăr mai larg despre modul în care construim rețelele sociale. Factorii de decizie și oamenii de știință pledează cu pasiune pentru promovarea angajamentului civic ca instrument împotriva criminalității, sărăciei și inechității; experții în afaceri spun că cine cunoști este mai important decât ceea ce cunoști; iar scriitorii de autoajutorare sunt dornici să predea „rețelele” pentru fericire și succes. Dar cele mai multe dintre aceste voci se concentrează pe consecințele conexiunilor sociale și ignoră modul în care sunt formate.
Cercetarea lui Small indică faptul că multe dintre cele mai valoroase legături sociale ale noastre sunt realizate în contextul implicării noastre în instituții. Ne conectăm cu ceilalți, aproape fără să observăm, în cafenelele pe care le vizităm, în bisericile, sinagogile și moscheile la care ne rugăm și în sălile de sport în care facem exerciții.
„Acestea nu sunt aspecte întâmplătoare ale conexiunilor noastre”, spune Small. „Ei sunt nucleul. În măsura în care suntem rețelele noastre sociale, suntem și organizațiile la care participăm.”