Când Greater Good Science Center a fost înființat în urmă cu nouă ani și când revista Greater Good a fost lansată trei ani mai târziu, știința compasiunii, altruismului, empatiei și fericirii era în fazele sale incipiente. Pe măsură ce centrul și revista noastră au evoluat, la fel și această știință în plină dezvoltare – „știința unei vieți pline de sens”, așa cum am ajuns să o numim – mulțumită în parte inovațiilor tehnologice, în special în domeniul neuroștiinței; sprijin din partea unor finanțatori precum Institutul Fetzer și Fundația John Templeton; și entuziasmul și curiozitatea unei noi generații de oameni de știință.
Mai este un drum lung de parcurs. Cercetătorii învață în fiecare zi mai multe despre tendința umană pentru compasiune și altruism și rădăcinile fericirii durabile. Oricât de mult au descoperit în ultimul deceniu, acele descoperiri sunt depășite de cantitatea pe care încă nu o cunosc.
Noua noastră serie de podcasturi Greater Good va prezenta personalități importante din această mișcare științifică — cercetători, jurnaliști, filozofi și alții — care vor împărtăși ceea ce au învățat până acum și vor explora întrebările provocatoare încă fără răspuns.
Publicitate
X
În mod potrivit, primul nostru interviu din serie este cu propriul nostru Dacher Keltner, o forță motrice din spatele Greater Good Science Center și al mișcării științifice mai ample din care face parte.
Pentru mulți cititori Greater Good, Dacher nu are nevoie de prezentare. El este redactorul executiv al revistei noastre și un co-fondator și director de facultate al GGSC. El este, de asemenea, autorul celei mai bine vândute cărți Born to Be Good și un îndrăgit profesor de psihologie la UC Berkeley.
El s-a întâlnit recent cu Michael Bergeisen, gazda „The Greater Good Podcast”, pentru a oferi o privire de ansamblu asupra acestei științe și spre ce se îndreaptă ea.
Puteți asculta interviul aici și vă încurajăm să vă abonați la seria de podcast prin iTunes. Va fi o ascultare esențială pentru oricine este interesat să construiască compasiunea, fericirea, atenția și calitățile conexe în sine și în ceilalți.
Mai jos vă prezentăm o versiune condensată a discuției lor.
Michael Bergeisen: „Știința unei vieți cu sens” — acesta este subtitlul cărții tale și este, de asemenea, sloganul revistei Greater Good. Cum ați descrie „știința unei vieți pline de sens” și cum diferă aceasta de alte domenii ale cercetării științifice
. și unul este că ceea ce este cu adevărat semnificativ este ceea ce există între oameni. Una dintre concluziile puternice la care ajunge știința fericirii este că conexiunea socială semnificativă este calea cea mai directă pentru îmbunătățirea sănătății, îmbunătățirea fericirii și îmbunătățirea puterii comunității.
Al doilea motiv pentru care am prioritizat „semnificativ” este să onorăm modul în care ajungem acolo în moduri diferite, să ne gândim la variațiile individuale în ceea ce înseamnă a duce o viață plină de sens și a construi o comunitate sănătoasă. Unii oameni găsesc sens într-un fel de căutare senzorială, alții îl găsesc în frumusețe, alții îl găsesc în bunătate. Aceasta este o întrebare foarte interesantă din punct de vedere științific când ne gândim la diferențele individuale și, prin urmare, sensul surprinde cu adevărat acea temă.
MB: Titlul cărții tale, Born to be Good, sugerează că ai concluzionat că, ca urmare a evoluției, noi, oamenii, suntem literalmente născuți pentru a fi buni. Ceea ce în știință v-a determinat să ajungeți la această concluzie
DK: Teza din Born To Be Good ridică adesea sprâncene în cercurile științifice și printre cei care sunt pătrunși de gândirea occidentală, unde avem tendința de a crede în păcatul original și în ideea că suntem egoiști prin natură și suntem competitivi și ca.

Podcastul The Greater Good

Ascultă acest interviu cu Dacher Keltner și
abonează-te la seria de podcasturi Greater Good.
Pentru mai multe despre munca lui Dacher Keltner despre compasiune și bunătatea umană, consultați:
Cartea lui, Born to Be Good
Cartea pe care a editat-o ​​împreună cu alții Greater Good. Editori buni, The Compassionate Instinct
Primul lucru care m-a convins cu adevărat că ne-am născut pentru a fi buni este schimbarea de paradigmă care are loc în gândirea evoluționistă ca rezultat al studiilor asupra popoarelor vânători-culegători și a rudelor noastre primate, care ajunge la această noțiune: că oamenii și hominidul nostru predecesorii — pentru a-și aduce descendenții la vârsta viabilității, pentru a obține hrană, pentru a ne proteja și altele asemenea — au funcționat în grupuri cu adevărat cooperante care selectau oameni cu capacitatea de a empatiza, capacitatea de a fi amabili cu străinii, capacitatea de a se împăca în fata de conflict.
Aceste studii, despre care scriu în Born to be Good, susțin concluzia că a fi bun nu este un lux sau o oportunitate pe care o avem în vremuri de ușurință. Este o condiție prealabilă evolutivă.
Apoi, al doilea lucru, Michael, care m-a convins cu adevărat este neuroștiința și știința biologică care crește cu adevărat în știința emoțiilor umane. Începem să descoperim că există nervi în pieptul tău care te ajută să te conectezi [cu ceilalți], există mici substanțe chimice precum oxitocina care conduc într-adevăr un comportament altruist. Și tocmai am publicat o lucrare în laboratorul nostru care arată că pe cromozomul tău al treilea există o mică genă legată de oxitocină care prezice comportamentul altruist, comportamentul empatic. Reconceptualizează cu adevărat ce este natura umană.
MB: Cum explică această viziune cruzimea destul de clară și îngrozitoare pe care am văzut-o de-a lungul istoriei omenirii, în special în secolele 20 și 21, de la Auschwitz la câmpurile de crimă din Cambodgia până la genocidele din Rwanda și Darfur
DK: Știi, aceasta este una dintre cele mai importante întrebări pe care le poți adresa despre această perspectivă. Un răspuns este răspunsul lui Walt Whitman, care este că suntem multe lucruri ca specie umană. Suntem născuți pentru a fi buni și avem capacități absolut uimitoare pentru rău. Știți, unul dintre numerele revistei Greater Good a fost dedicat întrebării „Ne naștem rasiști
” și există o mulțime de date – date despre creier, date genetice, date despre emoții – care spun că avem acest tip de tendință regretabilă. față de antipatie și de a fi dăunător față de cei care sunt diferiți.
Deci suntem multe lucruri ca specie. Dar ai nevoie de factori culturali puternici pentru a activa tendințele pro-sociale. Știm că este aproape un truism că aveți nevoie de familii puternice, sigure și calde pentru a amplifica aceste tendințe pro-sociale. Ceea ce știm despre nazism, așa cum încep să descopere oamenii de știință, este că au existat tendințe parentale foarte ostile și violente în cultura Germaniei naziste. Ei bine, probabil că asta a eliminat aceste tendințe mai pro-sociale.
Un alt gând: Știm că tendințele noastre pro-sociale – tendința noastră de a dărui străinilor, capacitatea noastră de a coopera – sunt activate de lucruri precum resurse mai abundente sau o cultură care pune accent pe ideile pro-sociale. Doar auzirea cuvântului „îmbrățișare”, de exemplu, sau „grijire”, face participanții mai altruiști la experimente. Deci, pornind de la ideea că acesta este sistemul nervos social pro-social, putem apoi obține perspective asupra proceselor culturale care îl activează.
MB: Dacă avem atât înclinații către cruzime, cât și către comportamentul pro-social, care sunt câteva strategii suplimentare pe care le putem folosi pentru a cultiva compasiunea și pentru a-i determina pe oameni să acționeze pe baza acelor instincte de compasiune
DK: Într-un fel, aceasta este cea mai importantă întrebare asta reiese din această cercetare, corect
Știm că, cu noi studii științifice despre grija și compasiune, te face mai fericit să fii dăruitor și plin de compasiune față de ceilalți decât dacă îți satisfaci dorința pentru tine însuți. Știm că îngrijirea vă crește longevitatea în etapele ulterioare ale vieții. Deci, există o mulțime de motive întemeiate pentru a fi plin de compasiune.
Marea întrebare, Michael, așa cum ați ridicat-o, este în regulă, ce facem în ceea ce privește politica, ce facem în ceea ce privește practica educațională, practica de familie
și oamenii de știință și-au asumat această sarcină.
Ceea ce învățăm, de exemplu, este că dacă la ora cinei, membrii familiei vorbesc despre grijă, suferință și altruism în narațiunile pe care le spun, acei copii devin mai compasivă. Știm că conștientizarea de bază pe care o pot învăța pe copiii lor – de a respira adânc, de a folosi limbajul pentru a reflecta asupra experienței lor – de fapt, în studiile longitudinale, îi face pe acești copii mai empatici și mai compasivi. Știm că a le oferi copiilor un simț al treburilor, al îndatoririlor și al muncii pentru alții îi face pe copii să fie mai plini de compasiune. Așadar, există o mulțime de noi descoperiri îngrijite cu privire la întrebarea cum îi faceți pe oameni și pe copii, în special, mai plini de compasiune.
MB: În această știință a unei vieți pline de sens, au existat aplicații ale științei în viața practică de zi cu zi pe care le-ați descoperit că sunt cu adevărat impresionante sau care arată un impact semnificativ
DK: Știți, știința este la fel de bună, în parerea mea, ca cultura pe care o creeaza si schimbarile pozitive pe care le poate aduce societatii. Când am început să fac această știință acum 10-12 ani, era puțin obscure. Cât de ciudat să studiez compasiunea sau bunăstarea sau admirația și altele asemănătoare
. Întrebarea m-a deranjat cu adevărat: oare asta va face lucrurile mai bune
Și acum, la zece sau doisprezece ani, vedem o dovadă uimitoare a acestei posibilități.
Permiteți-mi să vă dau doar câteva exemple. Unul este în tratamentul medical, unde încep să ia în serios emoțiile și sentimentul de încredere al pacienților. Știm că un pacient care simte o legătură cu un medic se descurcă mai bine în tratamentul medical și este mai puțin probabil să dea în judecată. Și acum există programe medicale, de exemplu la Johns Hopkins, care sunt programe centrate pe pacient care își schimbă cu adevărat curriculumul, parțial informate de această nouă știință a compasiunii și a conexiunii umane.
A existat multă știință despre empatie, bunătate și altruism care a fost alimentată în programele de agresiune. Și există un nou sondaj, cred că este de la Departamentul de Justiție, care constată că bullying-ul este în scădere în școli, pentru că iau măsuri pentru a interveni.
Dacă mergi la școli gramaticale în aceste zile, ceea ce vei vedea este un real accent pe predarea emoției, empatiei și respectului. Și există o mulțime de date bune care spun că creștem copii mai empatici. Deci, există o mulțime de povești bune de succes acolo.
MB: Ce cercetări noi crezi că este de vârf pentru a ne ajuta să înțelegem mai bine atât rădăcinile bunătății umane, cât și cum o putem promova
DK: Ca cineva care studiază emoțiile umane și fiziologia și un pic din neuroștiința umană emoție, l-aș încadra după cum urmează. Ascultătorii noștri probabil știu multe despre știința stresului, nu
Au existat 50 de ani de studii științifice despre stres. Și știm că stresul ucide. Vă dăunează celulelor, vă dăunează creierului. Știm care este partea stresantă a corpului: de la hipotalamus la glandele suprarenale la hipofiză până la eliberarea de cortizol în fluxul sanguin. Aceasta este o descoperire științifică masivă și pregătește scena pentru înțelegerea de ce meditația te ajută să învingi boala: pentru că calmează sistemul de stres.
Iată ce nu știm, Michael: Dar despre sistemul nervos plin de compasiune
Dar ceea ce este la orizont științific sunt linii de cercetare care vor începe să descopere unde am evoluat regiunile creierului și corpului nostru care ne ajută să fim buni alții.
Luați regiuni vechi ale creierului, cum ar fi gri periaqueductal, care se află în jos în trunchiul cerebral. La mamifere, este asociat cu comportamentul de hrănire. Când oamenii simt compasiune, aceasta se activează. Asta e tare.
Când dăruiești carității, un centru de recompensă al creierului numit nucleus accumbens se aprinde și ceea ce ne spune este, wow, creierul este conectat astfel încât să fii bun devine plin de satisfacții.
Știm că din griul periaqueductal există o mulțime de rețele de oxitocină. Oxitocina este o mică substanță chimică care plutește în creier, prin sânge și prin corpul tău, care este asociată cu grija, oferind resurse celorlalți, sentimentul oceanic de conectare cu alți oameni. Deci, există o bază neurochimică pentru acele sentimente pro-sociale.
Și apoi există o mulțime de studii despre nervul vag. Nervul vag este acest pachet de neuroni, începe în măduva spinării, care îți calmează ritmul cardiac și te ajută să te angajezi în comportamente comunicative care te ajută să te conectezi cu ceilalți, cum ar fi să dai din cap și să faci contact vizual. Laboratorul nostru constată că comportamentul pro-social este asociat cu declanșarea nervului vag. Acest tip de cercetare va deschide calea pentru noi terapii pentru lucrul cu indivizi depresivi sau autisti. Așa că văd asta ca fiind 20 de ani de știință înaintea noastră.
MB: Așa că, în timp ce privești înainte în acest fel, ai propriul tău sentiment despre unde va fi următoarea mare descoperire în acest domeniu al științei
DK: Câteva exemple. Luați acel sistem de oxitocină din creier. Știm că oxitocina, această mică secvență de nouă aminoacizi produsă în hipotalamus, este asociată cu grija și cu un comportament parental cald. Există studii selecte care constată că, dacă sunteți crescut într-un orfelinat, aceasta dăunează acea parte a sistemului. Probabil că acel sistem va apărea, la fel ca sistemul cortizol, ca inima adaptării sănătoase la viață. Aceasta este o parte importantă a acestui puzzle. Chiar nu știm unde este sistemul oxitocinei la mamifere. Avem o înțelegere de început, dar acesta va fi un set foarte important de descoperiri.
Vor fi, de asemenea, câteva descoperiri interesante despre genetica pro-socialității, descoperiri care ne ajută să clarificăm ce părți ale ADN-ului nostru formează aceste sisteme nervoase pro-social și cum se dezactivează în anumite tulburări mintale. Și acestea sunt povești despre care este scris doar primul capitol.